Issa, a mãe dos izakayas paulistanos

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Takoyaki do Izakaya Issa / Foto: Miguel Icassatti

Nos últimos dois ou três anos, os izakayas, os botecos típicos japoneses, viraram modinha em São Paulo. Nada contra mas… vamos falar do Izakaya Issa, que juntamente com o Kintaro e o Bueno (dois dos quais já falamos nesta coluna), formam a trinca faixa-preta dos izakayas em São Paulo?

O Izakaya Issa é comandado por uma dama com nome de flor, a Dona Margarida Haraguchi. A casa tem uma entrada mais do que discreta, com uma daquelas portinhas estreitas, fechadas por trás de um cortininha, com placa escrita em japonês na fachada escura, que passa realmente despercebida por muita gente.

Ao que você abre a porta se descortina um salão tipicamente oriental, como daqueles filmes noir de máfia ou a la Tarantino.

Do lado esquerdo, o balcão, as prateleiras cheias de garrafas de saquê e de chochu (que é um destilado de arroz), com as moças a fazer o atendimento.

À esquerda, três ou quatro tatames.

O cardápio é extenso, com petiscos, udon (aquele macarrão japonês), peixes, carnes etc.

Eu sugiro começar com o Otochi, que é uma entrada com 4 porções variadas e surpresas, em geral feita com vegetais e raízes condimentados: pode ter por exemplo raiz de lótus, bardana, broto de nabo etc.

Em seguida, o inevitável guioza, pastel oriental recheado de legumes e carne de porco e de boi moídas.

E imperdível mesmo é o takoyaki, o bolinho de polvo coberto com molho tonkatsu (a base de shoyu), salpicado com algas verdes e lâminas muito finas de pele de peixe bonito.

Essa porção chama atenção primeiro aos olhos porque essa lâminas muito finas, em contato com os bolinhos quentes, ficam se mexendo, parecem vivas, hahaha. E têm um sabor que lembra um toucinho defumado. Muito louco.

Para beber, fui de cerveja (Original), mas como eu disse, há muito saquê e chochu para quem gosta.

Toque de amigo: fundamental ter um pouco de traquejo com os palitinhos.

Izakaya Issa. Rua Barão de Iguape, 89, Liberdade.

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